El guarumo y su uso como planta medicinal

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Muchos de nosotros hemos escuchado hablar acerca del guarumo y su aplicación para tratar ciertas enfermades y padecimientos, de su uso como planta medicinal. Su aplicación para curar dolencias y malestares de forma natural, se encuentra presente en nuestra medicina tradicional, en nuestro conocimiento popular.

En mi caso, escuché a varias personas recomendarlo para perder peso, algo que sabemos que no es del todo cierto; pero aún así, sí se sabe, que para ciertos males el uso del guarumo ha demostrado ser un tratamiento efectivo, funciona. 

Así que si queremos utilizar esta planta como un tratamiento natural, ante este panorama, surgen una serie de dudas: ¿Cuáles son las propiedades reales del guarumo para tratar enfermedades de manera natural?, ¿Para qué tipo de padecimientos sí puedo utilizar el guarumo, en qué sí es efectivo?, ¿Cómo debo utilizar el guarumo?, ¿Qué riesgos asociados tiene su uso?, ¿Cuándo no debo utilizarlo?

Aquí trataré de aclarar un poco estas dudas; para que así podamos aprovechar las muchas propiedades de esta planta, de una manera segura y responsable.


1. El árbol de guarumo

Además de guarumo, se utilizan varios nombres (embauba, chancarro, guarumbo, árbol trompeta, hormiguillo, trompeta, trompetillo, hormigo, palo de hormigas, yarumo, yagrumo, eporro, guarumo chico, ilauala, nilauala, "trumpet three") para identificar a un árbol perteneciente al género cecropia: el cecropia peltata.

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Figura 1. Árbol de guarumo
En la Figura 1 podemos observar un ejemplar de guarumo (cecropia peltata), especie que podemos encontrar desde Estados Unidos y México, pasando por centroamérica, hasta llegar al norte de suramérica (Colombia, Venezuela, Ecuador, Brasil); también se pueden encontrar en las Antillas (Trinidad y Tobago, Jamaica, Barbados, Puerto Rico, Cuba).

El guarumo alcanza normalmente de 15 a 20 metros de altitud, y sus hojas, de 10 a 60 cm de largo, se caracterizan por estar divididas en 7-11 lóbulos ó "dedos", lo que le da esta forma de sombrilla o de mano (ver Figura 2). Las hojas se ubican principalmente en la parte superior del tronco, usualmente después de los 10 metros de altura en los árboles adultos.

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Figura 2. Hoja de guarumo
Es normal encontrar esta especie en las zonas tropicales, en los bosques siempreverdes. Crecen en climas cálidos y templados, y desde el nivel del mar hasta los 1500 metros de altitud. Usualmente, sus troncos son habitados por hormigas, lo que nos hace entender los nombres: "palo de hormigas", hormigo y hormiguillo, con los que también se conoce al guarumo. 


2. Qué sustancias contienen las hojas de guarumo?

Según estudios fitoquímicos (sustancias químicas que se encuentran en plantas), el árbol de guarumo contiene gran cantidad de compuestos con bioactividad, entre los que se encuentran:

-) saponinas
-) flavonoides
-) taninos
-) triterpenos
-) esteroides
-) azúcares
-) lípidos

Pero son el ácido clorogénico, la isoorientina y la quercetina (un potente antioxidante), los que los estudios han señalado como los principales compuestos activos; motivo por el cual se emplean, o se estudia a profundidad su empleo, en diferentes tratamientos farmacológicos.


3. Usos del guarumo en la medicina tradicional

Para la medicina tradicional, el árbol de guarumo presenta propiedades que convierten su empleo en un tratamiento efectivo para combatir: 

-) Las verrugas y mezquinos (propiedades corrosivas)
-) El asma (propiedades antiasmáticas)
-) El dolor (propiedades analgésicas)
-) La tos (propiedades antitusivas)
-) El exceso de bilis (propiedades antibiliosas)
-) Diabetes tipo II (propiedades hipoglucemiantes)
-) Quemaduras (propiedades cicatrizantes)
-) Fiebre (propiedades antipiréticas)
-) Ictericia, exceso de bilis (propiedades antibiliosas)
-) La regulación de la presión arterial (propiedades antiestimulantes vásculo-arteriales)
-) Afecciones cardiacas (propiedades antiestimulantes cardiovasculares)
-) Retención de líquidos (propiedades diuréticas)
-) De manera general, para tratar: enfermedades del pulmón, padecimientos hepáticos (del hígado), reumas, obesidad y nervios.

Lastimosamente, muchas de las propiedades mencionadas, que se han asociado con el guarumo, y por las cuales es tan utilizado en nuestra medicina tradicional, no han sido estudiadas a fondo, y se necesitan más estudios para valorar, y validar, su empleo.

En palabras simples, en algunos de los tratamientos en los cuales se utiliza, no se sabe si funciona o no, se debe estudiar más el árbol. Claro, su uso está respaldado por la gran cantidad de tiempo que viene siendo aplicado en la medicina tradicional.


4. Propiedades del guarumo que han sido estudiadas y confirmadas

A pesar de que gran parte de las propiedades atribuidas a este árbol no han sido estudiadas a fondo, algunas de ellas sí han sido demostradas y validadas, haciéndose evidente el gran valor potencial del guarumo, tanto para su aplicacion en tratamientos naturales, como en el desarrollo de nuevos fármacos:

-) Puede reducir los niveles de azucar en la sangre: Son varios los estudios realizados, en ratas y humanos, que señalan que el consumo de guarumo está asociado con una disminución en la concentración de glucosa (azúcar) en nuestra sangre. Demostrando que el guarumo posee un efecto hipoglucémico.
Al parecer, son el ácido clorogénico y la isoorientina, los compuestos activos responsables de esta increible propiedad. 
En estos estudios, se muestra, que muy posiblemente, el ácido clorogénico y la isoorientina, inhiben (apagan) una enzima (glucosa-6-fosfatasa) que es responsable de producir más azúcar (glucosa), que finalmente llega a la sangre.
Como estos compuestos, presentes en el guarumo, apagan la enzima, se produce menos azucar, razón por la cual, llega menos de esta a nuestra sangre. Esta propiedad, nos indica su gran potencial para ser utilizado en el tratamiento de la diabetes tipo II. 

-) Puede reducir la retención de líquidos: Estudios realizados en ratas, señalan al guarumo como un diurético (que facilita la eliminación de líquidos corporales por medio de la orina) de tipo leve-moderado. Su mecanismo de acción no es del todo claro.

-) Puede reducir la fiebre, la calentura: Estudios realizados en ratas, muestran que el guarumo tiene la capacidad de bajar la fiebre (la calentura). 
Esta capacidad, se debe a sus propiedades antipiréticas directas, que son muy similares, incluso superiores, a las obtenidas por fármacos como el ibuprofeno, al momento de ser utilizados para reducir la fiebre.
Se señala a los terpenos, como las sustancias activas, que muy posiblemente, inhiben la síntesis de prostaglandinas y otros mediadores, que desencadenan el proceso inflamatorio, que conduce a la fiebre. El guarumo evita que el proceso inflamatorio se mantenga, reduciendo así la fiebre o calentura. 


5. Cómo se utiliza el árbol de guarumo con fines medicinales? La forma de empleo

-) Infusión General, como "agua de día", "agua de tiempo": esta es la forma de uso general, la cual se debe utilizar para aprovechar sus beneficios en la reducción del azúcar en la sangre, en el control de la fiebre y como diurético.

1) Se toma una hoja seca de guarumo, solo una.
2) Esta hoja se pone a hervir en un litro de agua, por 10 minutos.
3) Pasados los 10 minutos de hervor, se deja enfriar esta infusión que acabamos de preparar.
4) Una vez fría, la infusion se cuela, filtra, para remover cualquier pedacito de hoja que pudiera haber quedado.
5) Se debe tomar un vaso (250 ml) de esta infusión por las mañanas, durante 5 días. Solo un vaso.

-) Como análgésico, para el dolor de cuerpo y bajar la fiebre: Nos debemos dar un baño con la infusión de sus hojas (el "agua de uso"). 
Como un litro puede llegar a ser muy poco para un baño, podemos preparar más de esta infusión, escalando el número de hojas: una hoja en un litro, dos hojas en dos litros, tres hojas en tres litros; siempre respetando la regla general: una hoja por litro.

-) Para contrarrestar las picaduras de insectos:  1) podemos preparar una "pasta de guarumo", mezclando una hoja seca molida, con una pequeña cantidad de aceite mineral o vegetal. Esta pasta se coloca sobre cada una de nuestras picaduras.
2) Podemos aplicar la infusion general, el "agua de uso" agregándole un poco de sal, sobre cada una de nuestras picaduras.

-) Para eliminar verrugas y mezquinos: Se utiliza la savia ("leche") del tronco del árbol. Se coloca una pequeña cantidad de esta savia sobre cada una de nuestras verrugas. 
Siempre debes proteger la piel sana alrededor de cada mezquino o verruga, dado que esta savia posee propiedades caústicas (quema), que pueden irritar tu piel. Para esto, puedes cubrir la piel sana alrededor de cada verruga con una capa de crema de manos, o la misma mantequilla, margarina, de cocinar.


Importante - Nunca, nunca utilices el guarumo si:

-) Estás tomando medicamentos para la presión arterial, problemas cardiácos (del corazón), o la diabetes; ya que los compuestos activos presentes en el guarumo, pueden ocasionar interacciones quimicas con tus medicamentos, lo que puede aumentar o diminuir la acción de estos. Se necesitan más estudios para confirmarlo; pero siempre, siempre es mejor prevenir.
-) Estás embarazada.
-) Estás en periodo de lactancia, dando pecho.


Espero que tengas un poco más claro el como se utiliza el guarumo con fines medicinales; y que si en algún momento decides utilizarlo, que lo hagas de manera responsable. Que tengas muy buena suerte. 



Fuentes
- http://www.rain-tree.com/cecropia.htm#.VLIFE0Ahr5k
- http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20064597
- Nicasio-Torres et al. In vitro propagation of two antidiabetic species known as guarumbo: Cecropia obtusifolia and Cecropia peltata. Acta Physiologiae Plantarum. 2009
- Nayak et al. Catharanthus roseus flower extract has wound-healing activity in Sprague Dawley rats. BMC Complementary and Alternative Medicine. 2006
- http://en.wikipedia.org/wiki/Cecropia_peltata
- http://www.tlahui.com/medic/medic32/guarumbo.htm
- http://academic.evergreen.edu/projects/ants/ANTPLANTS/CECROPIA/Cecropia.html  (imagen figura 1)
- http://biogeodb.stri.si.edu/herbarium/species/16155/?fam=Cecropiaceae  (imagen figura 2)
- http://www.medicinatradicionalmexicana.unam.mx/monografia.php?l=3&t=&id=7649
- Hernández del Rio et al. Antipyretic activity of an aqueous extract of Cecropia peltata L. in Wistar rats as experimental model. Acta Médica del Centro. 2014.
- Andrade-Cetto, Vázquez. Gluconeogenesis inhibition and phytochemical composition of two Cecropia species. Journal of Ethnopharmacology. 2010.
- Cáceres et al. Diuretic activity of plants used for the treatment of urunary ailments in Guatemala. Journal of Ethnopharmacology. 1987.
- http://www.jaherbs.com/index.php?option=com_content&view=article&id=77:trumpet-tree-cecropia-peltata-cecropiaceae&catid=25:the-herbs&Itemid=55 

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Arrugas en la piel: Qué las causa?

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Con el pasar del tiempo, la piel de nuestro rostro se vuelve un reflejo de nuestra edad. Cuando alcanzamos cierta cantidad de años, empiezan a aparecer las temidas líneas de expresión y arrugas. 

No en todas las personas aparecen al mismo tiempo, o con la misma magnitud. Estas diferencias al momento de la formación de arrugas se deben a causas internas y externas, y en algunos casos, pequeños cambios en nuestros hábitos diarios, pueden ocasionar que nos aparezcan arrugas antes o después del tiempo esperado. 


1. Qué son las arrugas? 

Naturalmente nuestra piel tiene pliegues, líneas, surcos y deformaciones leves, que se conocen como microrelieves, y son tan pequeños que en muchos casos para analizarlos se necesita la ayuda de un microscopio. Se pueden considerar "arrugas invisibles" o "pre-arrugas", y están con nosotros desde que nacemos.

Se empieza a considerar como arrugas a los microrelieves que alcanzaron cierta profundidad, es decir cuando se empiezan a notar, dejan de ser microrelieves y se convierten en arrugas. El punto exacto o límite para diferenciar una arruga de un microrelieve es confuso para los especialistas, al igual que catalogar el grado de estas: cuando una arruga es leve, superficial, moderada o gruesa (no se han puesto de acuerdo).

En lo que sí se han puesto de acuerdo, es en los tipos de arrugas que existen y los factores que las causan.


2. Tipos de arrugas y sus causas

1) Arrugas por atrofia de colágeno: Estas arrugas se presentan en forma paralela, una al lado de la otra, y cuando la piel se estira desaparecen. Son causadas por la atrofia o pérdida de colágeno, el cual es una proteína que se encarga de dar elasticidad a la piel, hace que la piel estirada regrese a su forma original. 
Cuando perdemos esta proteína, la piel que se estira no vuelve tan fácilmente a su posición original, generando arrugas. Un ejemplo de este tipo de arrugas son las que se forman en los brazos.

2) Arrugas por elastosis: Este tipo de arrugas, no tiene una forma definida y cuando se estira la piel, no desaparecen como las anteriores. Se presentan en zonas expuestas al Sol, como las mejillas, el área alrededor de la boca y el cuello. Son causadas por la acumulación de la elastina en la piel, una proteína que, al igual que el colágeno, se encarga de dar elasticidad a esta. Se ha sugerido que el cuerpo produce más elastina para contrarrestar la pérdida o atrofia de colágeno. Este tipo de arrugas se presenta más en personas de piel blanca que de piel oscura.

3) Arrugas expresionales: Estas arrugas siguen el patrón de las expresiones causadas por nuestros músculos faciales. Las arrugas que mostramos solo cuando nos reímos, con el pasar del tiempo,y aunque no nos estemos riendo, estarán ahí, permanentemente. 
Se originan de los movimientos repetitivos de los músculos de la cara, que ocasionan que las fibras de tejido conectivo se hagan más cortas y gruesas, formando las arrugas. Este tipo de arrugas son las que se presenta en el entrecejo (de tanto fruncir el ceño) y las famosas "patas de gallo". 
Se ha propuesto el uso de la botulina o toxina botulínica como un tratamiento para eliminarlas, haciendo que estas fibras de tejido se relajen y vuelvan a su posición original, desapeciendo las arrugas.

4) Arrugas causadas por la gravedad: Como su nombre lo dice, son las arrugas causadas por acción de la fuerza de la gravedad, que hala la piel hacia abajo, causando que esta se arrugue. Estas arrugas aparecen más, y en mayor grado, en rostros que tienen poca grasa. La cirugía plástica para estirar el rostro es el método más utilizado para corregirlas.


3. Qué puedo hacer yo para evitar la formación de arrugas?

De los cuatro tipos de arrugas presentados anteriormente los tipo 3 y 4, no los puedes prevenir: no puedes evitar los movimientos de tu rostro, los que haces cuando estás enojado o riendo, tampoco puedes vencer la fuerza de la gravedad, es imposible. Por eso para estos tipos no hay prevención, solo existen tratamientos correctivos como lo son el uso de la botulina y las cirugías plásticas.

Las que si puedes prevenir son las arrugas tipo 1 y 2, dado que son causadas por el mismo agente: EL SOL. Son varios los estudios que han señalado al Sol, y específicamente a la radiación ultravioleta (UV) de este, como el agente causante de la pérdida de elasticidad de la piel, que se traduce en la formación de arrugas. 

Así que si quieres que tu piel se mantenga más tiempo sin arrugas, evita la luz UV del Sol lo más que puedas:

-) Utiliza siempre bloqueador solar con filtro UV (factor de protección solar 15 o superior).
-) Evita exponerte al Sol en las horas que se encuentra más "directo" de 9 am a 3 pm.
-) Evita exponerte a fuentes externas de luz UV como las camas bronceadoras.

Las arrugas en tu piel van a aparecer tarde o temprano, es inevitable; pero si podemos escoger, siempre es mejor que aparezcan tarde, y con unos cambios en tus hábitos puedes prevenir el envejecimiento prematuro y conservar tu piel  sin arrugas, un poco más de tiempo. Que tengas muy buena suerte.

Fuentes:
- http://en.wikipedia.org/wiki/Actinic_elastosis
- Piérard et al. From skin microrelief to wrinkles. An area ripe for investigation. 2004.
- http://es.wikipedia.org/wiki/Col%C3%A1geno
- Kuwazuru et al. Skin wrinkling morphology changes suddenly in the early 30s. 2012.
- Imokawa. Recent advances in characterizing biological mechanisms underlying UV-induced wrinkles: a pivotal role of Wbrobrast-derived elastase. 2008


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