El guarumo y su uso como planta medicinal

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Muchos de nosotros hemos escuchado hablar acerca del guarumo y su aplicación para tratar ciertas enfermades y padecimientos, de su uso como planta medicinal. Su aplicación para curar dolencias y malestares de forma natural, se encuentra presente en nuestra medicina tradicional, en nuestro conocimiento popular.

En mi caso, escuché a varias personas recomendarlo para perder peso, algo que sabemos que no es del todo cierto; pero aún así, sí se sabe, que para ciertos males el uso del guarumo ha demostrado ser un tratamiento efectivo, funciona. 

Así que si queremos utilizar esta planta como un tratamiento natural, ante este panorama, surgen una serie de dudas: ¿Cuáles son las propiedades reales del guarumo para tratar enfermedades de manera natural?, ¿Para qué tipo de padecimientos sí puedo utilizar el guarumo, en qué sí es efectivo?, ¿Cómo debo utilizar el guarumo?, ¿Qué riesgos asociados tiene su uso?, ¿Cuándo no debo utilizarlo?

Aquí trataré de aclarar un poco estas dudas; para que así podamos aprovechar las muchas propiedades de esta planta, de una manera segura y responsable.


1. El árbol de guarumo

Además de guarumo, se utilizan varios nombres (embauba, chancarro, guarumbo, árbol trompeta, hormiguillo, trompeta, trompetillo, hormigo, palo de hormigas, yarumo, yagrumo, eporro, guarumo chico, ilauala, nilauala, "trumpet three") para identificar a un árbol perteneciente al género cecropia: el cecropia peltata.

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Figura 1. Árbol de guarumo
En la Figura 1 podemos observar un ejemplar de guarumo (cecropia peltata), especie que podemos encontrar desde Estados Unidos y México, pasando por centroamérica, hasta llegar al norte de suramérica (Colombia, Venezuela, Ecuador, Brasil); también se pueden encontrar en las Antillas (Trinidad y Tobago, Jamaica, Barbados, Puerto Rico, Cuba).

El guarumo alcanza normalmente de 15 a 20 metros de altitud, y sus hojas, de 10 a 60 cm de largo, se caracterizan por estar divididas en 7-11 lóbulos ó "dedos", lo que le da esta forma de sombrilla o de mano (ver Figura 2). Las hojas se ubican principalmente en la parte superior del tronco, usualmente después de los 10 metros de altura en los árboles adultos.

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Figura 2. Hoja de guarumo
Es normal encontrar esta especie en las zonas tropicales, en los bosques siempreverdes. Crecen en climas cálidos y templados, y desde el nivel del mar hasta los 1500 metros de altitud. Usualmente, sus troncos son habitados por hormigas, lo que nos hace entender los nombres: "palo de hormigas", hormigo y hormiguillo, con los que también se conoce al guarumo. 


2. Qué sustancias contienen las hojas de guarumo?

Según estudios fitoquímicos (sustancias químicas que se encuentran en plantas), el árbol de guarumo contiene gran cantidad de compuestos con bioactividad, entre los que se encuentran:

-) saponinas
-) flavonoides
-) taninos
-) triterpenos
-) esteroides
-) azúcares
-) lípidos

Pero son el ácido clorogénico, la isoorientina y la quercetina (un potente antioxidante), los que los estudios han señalado como los principales compuestos activos; motivo por el cual se emplean, o se estudia a profundidad su empleo, en diferentes tratamientos farmacológicos.


3. Usos del guarumo en la medicina tradicional

Para la medicina tradicional, el árbol de guarumo presenta propiedades que convierten su empleo en un tratamiento efectivo para combatir: 

-) Las verrugas y mezquinos (propiedades corrosivas)
-) El asma (propiedades antiasmáticas)
-) El dolor (propiedades analgésicas)
-) La tos (propiedades antitusivas)
-) El exceso de bilis (propiedades antibiliosas)
-) Diabetes tipo II (propiedades hipoglucemiantes)
-) Quemaduras (propiedades cicatrizantes)
-) Fiebre (propiedades antipiréticas)
-) Ictericia, exceso de bilis (propiedades antibiliosas)
-) La regulación de la presión arterial (propiedades antiestimulantes vásculo-arteriales)
-) Afecciones cardiacas (propiedades antiestimulantes cardiovasculares)
-) Retención de líquidos (propiedades diuréticas)
-) De manera general, para tratar: enfermedades del pulmón, padecimientos hepáticos (del hígado), reumas, obesidad y nervios.

Lastimosamente, muchas de las propiedades mencionadas, que se han asociado con el guarumo, y por las cuales es tan utilizado en nuestra medicina tradicional, no han sido estudiadas a fondo, y se necesitan más estudios para valorar, y validar, su empleo.

En palabras simples, en algunos de los tratamientos en los cuales se utiliza, no se sabe si funciona o no, se debe estudiar más el árbol. Claro, su uso está respaldado por la gran cantidad de tiempo que viene siendo aplicado en la medicina tradicional.


4. Propiedades del guarumo que han sido estudiadas y confirmadas

A pesar de que gran parte de las propiedades atribuidas a este árbol no han sido estudiadas a fondo, algunas de ellas sí han sido demostradas y validadas, haciéndose evidente el gran valor potencial del guarumo, tanto para su aplicacion en tratamientos naturales, como en el desarrollo de nuevos fármacos:

-) Puede reducir los niveles de azucar en la sangre: Son varios los estudios realizados, en ratas y humanos, que señalan que el consumo de guarumo está asociado con una disminución en la concentración de glucosa (azúcar) en nuestra sangre. Demostrando que el guarumo posee un efecto hipoglucémico.
Al parecer, son el ácido clorogénico y la isoorientina, los compuestos activos responsables de esta increible propiedad. 
En estos estudios, se muestra, que muy posiblemente, el ácido clorogénico y la isoorientina, inhiben (apagan) una enzima (glucosa-6-fosfatasa) que es responsable de producir más azúcar (glucosa), que finalmente llega a la sangre.
Como estos compuestos, presentes en el guarumo, apagan la enzima, se produce menos azucar, razón por la cual, llega menos de esta a nuestra sangre. Esta propiedad, nos indica su gran potencial para ser utilizado en el tratamiento de la diabetes tipo II. 

-) Puede reducir la retención de líquidos: Estudios realizados en ratas, señalan al guarumo como un diurético (que facilita la eliminación de líquidos corporales por medio de la orina) de tipo leve-moderado. Su mecanismo de acción no es del todo claro.

-) Puede reducir la fiebre, la calentura: Estudios realizados en ratas, muestran que el guarumo tiene la capacidad de bajar la fiebre (la calentura). 
Esta capacidad, se debe a sus propiedades antipiréticas directas, que son muy similares, incluso superiores, a las obtenidas por fármacos como el ibuprofeno, al momento de ser utilizados para reducir la fiebre.
Se señala a los terpenos, como las sustancias activas, que muy posiblemente, inhiben la síntesis de prostaglandinas y otros mediadores, que desencadenan el proceso inflamatorio, que conduce a la fiebre. El guarumo evita que el proceso inflamatorio se mantenga, reduciendo así la fiebre o calentura. 


5. Cómo se utiliza el árbol de guarumo con fines medicinales? La forma de empleo

-) Infusión General, como "agua de día", "agua de tiempo": esta es la forma de uso general, la cual se debe utilizar para aprovechar sus beneficios en la reducción del azúcar en la sangre, en el control de la fiebre y como diurético.

1) Se toma una hoja seca de guarumo, solo una.
2) Esta hoja se pone a hervir en un litro de agua, por 10 minutos.
3) Pasados los 10 minutos de hervor, se deja enfriar esta infusión que acabamos de preparar.
4) Una vez fría, la infusion se cuela, filtra, para remover cualquier pedacito de hoja que pudiera haber quedado.
5) Se debe tomar un vaso (250 ml) de esta infusión por las mañanas, durante 5 días. Solo un vaso.

-) Como análgésico, para el dolor de cuerpo y bajar la fiebre: Nos debemos dar un baño con la infusión de sus hojas (el "agua de uso"). 
Como un litro puede llegar a ser muy poco para un baño, podemos preparar más de esta infusión, escalando el número de hojas: una hoja en un litro, dos hojas en dos litros, tres hojas en tres litros; siempre respetando la regla general: una hoja por litro.

-) Para contrarrestar las picaduras de insectos:  1) podemos preparar una "pasta de guarumo", mezclando una hoja seca molida, con una pequeña cantidad de aceite mineral o vegetal. Esta pasta se coloca sobre cada una de nuestras picaduras.
2) Podemos aplicar la infusion general, el "agua de uso" agregándole un poco de sal, sobre cada una de nuestras picaduras.

-) Para eliminar verrugas y mezquinos: Se utiliza la savia ("leche") del tronco del árbol. Se coloca una pequeña cantidad de esta savia sobre cada una de nuestras verrugas. 
Siempre debes proteger la piel sana alrededor de cada mezquino o verruga, dado que esta savia posee propiedades caústicas (quema), que pueden irritar tu piel. Para esto, puedes cubrir la piel sana alrededor de cada verruga con una capa de crema de manos, o la misma mantequilla, margarina, de cocinar.


Importante - Nunca, nunca utilices el guarumo si:

-) Estás tomando medicamentos para la presión arterial, problemas cardiácos (del corazón), o la diabetes; ya que los compuestos activos presentes en el guarumo, pueden ocasionar interacciones quimicas con tus medicamentos, lo que puede aumentar o diminuir la acción de estos. Se necesitan más estudios para confirmarlo; pero siempre, siempre es mejor prevenir.
-) Estás embarazada.
-) Estás en periodo de lactancia, dando pecho.


Espero que tengas un poco más claro el como se utiliza el guarumo con fines medicinales; y que si en algún momento decides utilizarlo, que lo hagas de manera responsable. Que tengas muy buena suerte. 



Fuentes
- http://www.rain-tree.com/cecropia.htm#.VLIFE0Ahr5k
- http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20064597
- Nicasio-Torres et al. In vitro propagation of two antidiabetic species known as guarumbo: Cecropia obtusifolia and Cecropia peltata. Acta Physiologiae Plantarum. 2009
- Nayak et al. Catharanthus roseus flower extract has wound-healing activity in Sprague Dawley rats. BMC Complementary and Alternative Medicine. 2006
- http://en.wikipedia.org/wiki/Cecropia_peltata
- http://www.tlahui.com/medic/medic32/guarumbo.htm
- http://academic.evergreen.edu/projects/ants/ANTPLANTS/CECROPIA/Cecropia.html  (imagen figura 1)
- http://biogeodb.stri.si.edu/herbarium/species/16155/?fam=Cecropiaceae  (imagen figura 2)
- http://www.medicinatradicionalmexicana.unam.mx/monografia.php?l=3&t=&id=7649
- Hernández del Rio et al. Antipyretic activity of an aqueous extract of Cecropia peltata L. in Wistar rats as experimental model. Acta Médica del Centro. 2014.
- Andrade-Cetto, Vázquez. Gluconeogenesis inhibition and phytochemical composition of two Cecropia species. Journal of Ethnopharmacology. 2010.
- Cáceres et al. Diuretic activity of plants used for the treatment of urunary ailments in Guatemala. Journal of Ethnopharmacology. 1987.
- http://www.jaherbs.com/index.php?option=com_content&view=article&id=77:trumpet-tree-cecropia-peltata-cecropiaceae&catid=25:the-herbs&Itemid=55 

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Alveolitis dental: Tratamientos para evitarla y quitarla

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Dado que la alveolitis dental u osteítis alveolar es una complicación postoperatoria (que se presenta después de la cirugía) muy frecuente, a lo largo del tiempo se han desarrollado una serie de técnicas o tratamientos para tratar de controlarla, y así reducir el número de personas que la desarrollan después de una extracción dental.

Aquí te voy a mostrar cuales son los tratamientos más utilizados por odontólogos para reducir y tratar el desarrollo de la alveolitis dental. 


1. Tratamiento para una alveolitis dental: el principio

La alveolitis dental se desarrolla por la ausencia del coágulo de sangre que protege el alveolo (lugar donde estaba el diente). Cuando no hay coagulo, el alveolo queda expuesto al ambiente de la boca, siendo blanco de bacterias y agentes externos que ocasionan que se inflame y cause ese característico dolor agudo.

Según varios autores, la alveolitis se presenta cuando: 1) no se forma el coágulo ó 2) el coágulo se forma; pero por diversos motivos se rompe y se “cae” del alveolo.

Como ya tenemos claro cuáles son los factores que favorecen la aparición de una alveolitis, podemos entender qué es lo que buscan los tratamientos para prevenirla:

1) Fomentar que el coágulo se forme: Queremos que se forme un coágulo que proteja al alveolo.
2) Evitar que el coágulo se “caiga”: Una vez que el coagulo está formado y protegiendo el alveolo, queremos que siga ahí, no queremos que se caiga.  


2. Los tratamientos preventivos

Estos son los tratamientos más comunes que el odontólogo, después de evaluar tu condición finalizada la extracción dental, puede aplicar para evitar el desarrollo de una alveolitis:

-) Antibióticos sistémicos: Los antibióticos sistémicos como la penicilina, han sido reportados como efectivos para prevenir el desarrollo de una alveolitis. A pesar de su efectividad, su uso regular aún se discute, debido a la posible aparición de bacterias resistentes a estos.

-) Antibióticos tópicos: El uso de antibióticos tópicos (colocados directamente sobre el área) como la tetraciclina, ha demostrado reducir la aparición de la alveolitis. Lo que se hace es impregnar gasas o esponjas con el antibiótico, y luego esta gasa se ubica sobre la zona. Se deben realizar más estudios para comprobar algunos efectos secundarios.
-) Clorhexidina: Estudios han demostrado que el uso de clorhexidina (un agente antibacterial) antes y después de la extracción dental, es efectivo para reducir la posibilidad de desarrollar una alveolitis. Observándose una reducción del 50% cuando se realizan enjuagues antes de realizar la extracción de terceros molares o cordales (muelas del juicio).
-) Eugenol: En un estudio se reportó que solo el 8% de las personas a las cuales se les colocó una gasa con eugenol, dentro del alveolo, después de la extracción, desarrollaron una alveolitis dental. Un muy buen resultado para el eugenol.
-) Lavados: Un estudio muestra que cuando el alveolo se lava abundantemente (175 ml), se reduce la probabilidad de desarrollar una alveolitis, si se compara con un alveolo que se lava de manera normal (25 ml). Estos lavados los realiza el odontólogo una vez que te extrae el diente o muela, no los debes hacer tú.


3. Los tratamientos correctivos

Cuando se tiene una alveolitis en desarrollo, sientes mucho dolor, y vas donde tu odontólogo, él, después de evaluar tu condición, es muy probable que aplique algunos de los siguientes tratamientos para "quitarte" la alveolitis:

-) Analgésicos y Antibióticos: Dado que el principal síntoma de una alveolitis es el dolor agudo, esto es lo primero que se debe tratar, y se hace utilizando analgésicos. Los antibióticos se encargan de alguna posible infección.
-) Apósito de eugenol: Se impregna una gasa con eugenol y óxido de zinc y se coloca dentro del alveolo. Esta gasa debe ser reemplazada por una “fresca” cada 48 horas, hasta conseguir el objetivo (unas 4 veces).
-) Alvogyl®: Este medicamento es un “combo” para tratar la alveolitis, contiene: un analgésico (eugenol), un anestésico (butamben) y un agente antimicrobiano (yodoformo). La eficacia de este producto ha sido demostrada, observándose una reducción en la inflamación cuando se coloca en el área del alveolo. Su uso algunas veces no es recomendado, debido a que puede quedar dentro del alveolo (olvido del dentista) y provocar respuestas del cuerpo hacia el “objeto extraño” y procesos inflamatorios secundarios.
-) Raspado o curetaje: Lo que se hace es raspar la zona, para que esta sangre y formar un nuevo coágulo sobre el alveolo. Esta técnica es discutida, debido a que al raspar los puntos nerviosos quedan expuestos al ambiente de la boca, lo que puede ocasionar mayor sensibilidad y dolor, además este segundo coágulo, tiene mayor probabilidad de desprenderse. A pesar de esto, varios autores reportan su eficacia al momento de utilizarla para tratar la alveolitis dental.



Como vez, no existe una técnica o tratamiento estándar, cada odontólogo aplica el tratamiento que él considere más adecuado. Así que la próxima vez que te realices una extracción dental es muy probable que tu dentista, después de estudiar tu caso, aplique alguno de ellos para tratar o controlar el desarrollo de una alveolitis dental, y así evitarte estás complicaciones asociadas. Que tengas muy buena suerte.


Fuentes
- Morales. Alternativas de tratamiento para la osteítis alveolar (alveolo seco) y revisión de la literatura. 2011.
- Bello; Reyes. Osteítis alveolar aguda. 2000.
- Kolokythas et al. Alveolar Osteítis: A Comprehensive Review of Concepts and Controversies. 2010.
- Fahimuddin et al. Management of dry socket: a comparison of two treatment modalities. 2013.
- Bowe et al. The management of dry socket/alveolar osteítis. 2012.



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